Die Spiele der Herzen sind eröffnet:

Das Special Olympics Feuer brennt in Villach

Villach/Feistritz Gail - Unter dem tosenden Applaus der rund 3000 Gäste der ausverkauften Stadthalle wurden 900 Special Olympics Athleten aus ganz Österreich, Slowenien, Serbien und Liechtenstein in Villach willkommen geheißen. Den Einzug begleiteten unter anderem Ruder Olympia-Teilnehmer Martin Kobau, Special Olympics Botschafter Kevin Haselberger (MTB Orientierung), das Kinderprinzenpaar des Villacher Faschings sowie Vertreter des Bundesheers, des Magistrats Villach und der Feuerwehr Villach. Anschließend begeisterten die U11 und U12-Cracks der VSVJuniors, die eine spezielle Choreografie aufs Eis zauberten.

Eine fulminante Eröffnungsfeier bildete den Auftakt der Special Olympics Winterspiele 2020. Zum zweiten Mal finden nationale Special Olympics Bewerbe in Kärnten statt – auch die lokale und nationale Prominenz ließ es sich nicht nehmen dabeizusein, als die „Flamme der Hoffnung“ in der Stadthalle feierlich entzündet und 900 Special Olympics Athleten in Villach willkommen geheißen wurden

Martina Klementin und Rudi Schwaiger führten durch das Programm der Eröffnungsfeier. Special Olympics Sportsprecherin Johanna Pramstaller kam als erster Ehrengast zu Wort. Sie bedankte sich bei den Athleten: „Ich bin überzeugt, dass es uns gemeinsam gelingt, durch unseren großen Willen und Einsatz, die Integration in unserer Gesellschaft einen weiteren großen Schritt nach vorne zu bringen. Danke, dass ihr euren Beitrag dazu leistet!“ „Die Kärntnerinnen und Kärntner haben ihr Herz am rechten Fleck. Wir bedanken uns, dass wir erneut hier zu Gast sein dürfen und genießen es sehr, dass die Inklusionsidee hier getragen wird und diese unseren Sportlern mit Emotionen, Gastfreundschaft und Freude vermittelt wird.“, dankte Special Olympics Österreich-Präsident Jürgen Winter den Organisatoren vom Bundesland Kärnten, der Stadt Villach und den Gemeinden Feistritz/Gail und Hohenthurn sowie den Volunteers für die großartige Unterstützung.  

Botschaft

„Jeder einzelne von uns hat einen Platz in der Mitte der Gesellschaft verdient. Das ist die Botschaft, die von Villach in die Welt hinausgehen soll“, betont Bürgermeister Günther Albel. Landeshauptmann Dr. Peter Kaiser blickte auf die ersten Sommerspiele 2014 im Bundesland Kärnten zurück: „Das waren Eindrücke, die ich ein Leben lang nicht vergessen werde. Meine Regierungskollegen, die gesamte Kärntner Bevölkerung ist stolz darauf, dass wir dieses Sporthighlight, die Special Olympics Winterspiele, in Villach erstmals durchführen dürfen“. Bundespräsident Alexander Van der Bellen erklärte in seiner Video-Grußbotschaft: „Ich weiß aus eigener Erfahrung, dass die Special Olympics ein Fest der Freude und Herzlichkeit über alle Barrieren und Grenzen hinweg sind. Ich drücke allen von Ihnen die Daumen, Sie werden unvergessliche Erinnerungen mitnehmen“. „Ich will gewinnen, aber wenn ich nicht gewinnen kann, dann werde ich es mutig versuchen“ Der Special Olympics Eid darf bei keiner Special Olympics Veranstaltung fehlen, spiegelt er doch den olympischen Gedanken wider. Nach dem Hissen der Special Olympics Fahne hatten Kärntens Sportsprecher Georg Wolf, der bei den Winterspielen als Langläufer an den Start geht, und Jasmin Ouschan, Special Olympics Botschafterin und Billard-Queen, die ehrenvolle Aufgabe, den Special Olympics Eid vor allen Gästen zu sprechen. Danach folgte das Herzschlag-Lied, welches von Melanie Payer, Hubert Dreier, Monika Regenfelder und Julian Fischer zusammen mit der Band „Die Kaiser“ performed wurde.

Ein Fackelzug durch die ganze Stadt

Nachdem Landeshauptmann Dr. Peter Kaiser die Winterspiele offiziell eröffnet hatte, wurde das Special Olympics Feuer entzündet. Diese ehrenvolle Aufgabe übernahm der Exekutiv-Beamte Betram Kieln gemeinsam mit den Special Olympics Sportlern Reinhold Rutrecht, Rene Wernig und Claus Kaltenbacher. Zuvor war das Feuer im feierlichen Zuge des „Law Enforcement Torch Run“, der sich über den gesamten Tag streckte, begleitet von 116 Polizeischülern und 25 Polizisten gemeinsam mit Special Olympics Athleten durch die Stadt gezogen. Von Hohenthurn nach Feistritz an der Gail und vom Stadtpolizeikommando Villach über die Trattengasse, Nikolaigasse, Bahnhofstraße und den Hauptplatz zum Rathausplatz zog mit der Flamme eine Welle der Begeisterung durch die Stadt. Auch LHStv.in Beate Prettner war beim Fackellauf dabei. Der Fackellauf hat eine jahrzehntelange Tradition – bereits seit 1982 setzt sich der Verein „Polizei für Special Olympics Österreich-LETR“ dafür ein, das Bewusstsein für die Special Olympics Bewegung zu stärken und weltweit übernimmt die Polizei die verantwortungsvolle Aufgabe, als „Guardians of the flame“ das Special Olympics Feuer zu bewachen und bis zur Entzündung am vorgesehenen Ort zu begleiten.

Ehrengäste

Unter den Ehrengästen der Eröffnungsfeier waren neben den bereits angeführten Personen u.a.: 1. Vizebürgermeisterin Irene Hochstetter-Lackner, 2. Vizebürgermeisterin Gerda Sandriesser, Landessportdirektor Arno Arthofer, Landesrat Mag. Sebastian Schuschnig, Bürgermeisterin Stadt Klagenfurt Maria-Luise Mathiaschitz, Präsident der Lebenshilfe Kärnten Anton Henckel-Donnersmarck, Chefredakteurin der Kleinen Zeitung Antonia Gössinger, ORF-Marketingleiter Claudio Ghidini, GF Erima Teamsport Willy Grims sowie die Botschafter der Winterspiele 2020 Stefan Koubek und Nadine Fest.  

*** TERMIN-AVISO *** Samstag 25.1. & Sonntag 26.1.

Nightrace & Schneeschuh-Challenge Samstag und Sonntag sind sportliche Großkampftage – an allen Sportstatten wird mit vollem Einsatz und purer Leidenschaft um Edelmetall gekämpft. Ein besonderer Leckerbissen spielt sich beim Skilift Hrast in Feistritz an der Gail/Hohenthurn ab: Dort steigt heute Samstag ab 16.30 Uhr das „1. Special Olympics-Nightrace“ in der Geschichte!

Skilift Hrast

Und während sich die Läuferinnen und Läufer des Slalom-Nightrace beim Skilift Hrast auf den zweiten Durchgang vorbereiten, sorgt der langjährige Partner von Special Olympics, Coca-Cola, mit der „Special Olympics Wintergaudi Schneeschuhlauf-Challenge“ für ausreichend Spaß im Zielgelände. Die zentrale Botschaft von Special Olympics – die Inklusion und das gelebte „Miteinand!“ – steht dabei voll und ganz im Mittelpunkt, denn bei diesem Lauf starten Teilnehmer mit und ohne Beeinträchtigung als Unified-Teams und laufen so gemeinsam zum Erfolg. Dabei ist aber nicht Geschwindigkeit das A&O, denn das Gewinnerteam ist jene Paarung, die der Durchschnittszeit aller am nächsten kommt. In den Unified-Teams starten u.a. Olympiahoffnung und Ruder-Ass Magdalena Lobnig, Tennis-Legende Stefan Koubek, Siebenkämpferin Sarah Lagger, O3-Stimme Philipp Hansa, Philipp Bodzenta (CEO Coca-Cola Osterreich), SOO- Präsident Jürgen Winter, Ski-Ass Kathi Truppe, Ex-Ministerin Maria Rauch-Kallat, LSVK-Präsidentin und Ex-Rennlauferin Claudia Strobl-Tranninger. Bevor die Teilnehmer aber die Schneelaufschuhe anschnallen, steht ein gemeinsames Warm-Up am Programm, mit dem sich natürlich auch alle Zuschauer im Zielraum nicht nur warmhalten können, sondern auch eine zünftige Wintergaudi erleben.

Special Olympics Wintergaudi Schneeschuhlauf-Challenge presented by Coca-Cola

  1. Jänner 2020 * Beginn: 17:30 Uhr * Skilift Hrast in Feistritz an der Gail

Daten & Fakten Winterspiele 2020

  1. – 28. Jänner 2020
Sportbewerbe: ab 24. Jänner Austragungsort: Villach „Ausenstelle“ Feistritz an der Gail/Hohenthurn (Ski Alpin)

Facts:

  • 900 Sportler (Osterreich, internationale Delegationen)
  • 400 Trainer
  • 9 Sportarten
  • 600 Volunteers
  • 9 Sportarten
  • Eiskunstlauf
  • Eisschnelllauf
  • Floorball
  • Ski Nordisch
  • Schneeschuhlauf
  • Ski Alpin
  • Stocksport
  • Tanzsport
  • MATP (Motor Activity Training Program)
  • Begleitendes Programm – Highlights
Schlussfeier (27.1. Stadthalle Villach; Beginn: 19 Uhr) Siegerehrungen (rund 300; am Rathausplatz Villach, in der Alpen Arena Villach und am Skilift Hrast) Nightrace (25.1. Skilift Hrast; Beginn: 16.30 Uhr)

Eintritt

Der Eintritt zu allen Bewerben und Siegerehrungen ist KOSTENLOS. Tickets für die Schlussfeier können – solange der Vorrat reicht – gegen eine freiwillige Spende erworben werden. Abholung im OK-Büro (Bambergsaal, Moritschstrase 2, 9500 Villach). Die genauen Öffnungszeiten entnehmen Sie bitte unter www.herzschlag-kaernten.at.